In Memoriam: Thomas van Beekum

In Memoriam Thomas van Beekum, 76 jaar, internationaal arbiter KNSB en erelid SV Botwinnik

Op 19 oktober jl. is Thomas van Beekum overleden, waarschijnlijk aan de gevolgen van een hersenberoerte die hem enkele jaren geleden was overkomen.

 

 

Thomas is voor onze vereniging (Schaakvereniging Botwinnik) van enorm belang geweest:

  • Hij was een van de oprichters van de vereniging in 1981.
  • Hij heeft diverse bestuursfuncties vervuld vanaf de oprichting tot aan zijn ziekte toe.
  • Hij heeft tientallen zo niet honderden kinderen de eerste beginselen van het schaakspel bijgebracht maar ook verschillende van hen begeleid in hun ontwikkeling en groei naar een hoger niveau. De jeugd leren schaken was zijn grote passie.
  • Ondanks zijn drukke baan (veelal doorgebracht in het buitenland) wist Thomas toch 5x kampioen van SV Botwinnik te worden nl 1982,1983, 1985, 1987 en 1989.

Zonder Thomas had onze vereniging nooit die positie en omvang in de samenleving van Zoetermeer kunnen bereiken, zoals we die nu hebben. Met nadruk op de jeugd is Thomas een enorme drijfveer geweest. Zoals genoemd was Thomas altijd bezig met het geven van schaaklessen. Op de club als lesgever met behulp van de stappenmethode, op basisscholen als onderdeel van het schoolschaak, maar soms ook aan een aantal senioren die graag kennis wilden maken met het schaakspel.

Voor al zijn verdiensten was het voor het toenmalige bestuur van SV Botwinnik een grote eer om hem het erelidmaatschap van onze vereniging aan te bieden.

Daarnaast was Thomas ook internationaal arbiter en heeft diverse toernooien en wedstrijden op de voor hem karakteristieke wijze begeleid, waaronder het bekende Hoogovens (nu Tata) toernooi. Ook bij het Nederlands bedrijvenschaakkampioenschap, het Botwinnik Rapid toernooi kon je Thomas tegenkomen.

Wij wensen zijn vrouw, kinderen en kleinkinderen en verdere familie veel sterkte in de komende tijd.

Thomas op zijn geliefde plek: midden tussen de schaakjeugd